3 Moyens d’améliorer les comportements de votre chien

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Crédit photo : © Flickr –Auksinis Kardas

Récemment, j’ai parlé avec une propriétaire de chien frustré qui avait l’impression d’avoir raté sa chance d’enseigner les bonnes manières à son chien. “Je veux entraîner mon Cocker Spaniel à arrêter d’aboyer toutes les 30 secondes, se lamente-t-elle, mais il a 4 ans maintenant et  est trop tard pour le changer !

J’entends cela souvent, et bien que je comprenne pourquoi un parent d’animal de compagnie penserait ainsi, je suis toujours heureux de leur dire que ce n’est pas vrai. Le sophisme selon lequel un vieux chien ne peut  apprendre de nouveau  a été réfuté à maintes reprises. Toutefois, il y’a d’autres bonnes nouvelles : Enseigner à un chien de tout âge de nouvelles astuces et de meilleures manières ne demande généralement pas beaucoup d’efforts ou des heures d’entraînement.

 

Le dressage peut fournir un nouveau départ pour votre chien, qu’il soit nouvellement adopté et qu’il apprenne encore les limites de son nouveau foyer ou qu’il soit un membre de  famille de longue date ayant besoin de revoir ses manières. Quel que soit l’âge de votre chien, une formation mettant l’accent sur les récompenses peut aider à recadrer les modèles d’interaction et développer un comportement désiré au lieu d’habitudes indésirables. C’est une situation gagnant-gagnant pour vous et votre chien : Vous obtenez moins d’aboiements et plus de respect, et il est récompensé pour avoir fait ce qu’il a demandé.

Pour plusieurs chiens, le fondement d’une meilleure éducation est aussi simple que de se concentrer sur trois comportements de base : aller chez vous, établir un contact visuel et tolérer le toucher. Voici comment l’entraînement de chacun de ces comportements peut changer au meilleur votre relation avec votre chien.

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L’un des comportements les plus utiles que vous pouvez enseigner à votre chien est celui de se déplacer précisément à un endroit désigné – comme un tapis ou son lit – lorsqu’on le lui demande. Enseigner ce comportement peut aider à résoudre une variété de problèmes, y compris la mendicité à table et la sortie en courant. De même il peut également être une méthode pour éloigner votre chien des comportements problématiques comme sauter ou chasser le chat. Dans chacune de ces situations, votre chien remplace un comportement indésirable – sauter ou courir après – par un comportement dont vous récompensez par des friandises et des compliments.

 

De plus, “allez à votre place” peut être utile lorsque vous et votre chien naviguez dans des situations où votre il peut avoir besoin d’être dirigé vers une zone désignée – par exemple, lorsque vous déchargez les provisions et que vous ne voulez pas que votre chien soit sous vos pieds ou lorsque des invités arrivent ou partent et que vous devez vous assurer que votre chien n’est pas tenté de sortir par une porte ouverte. “Va dans ta case !  (Go to your spot)” peut aussi aider à augmenter l’indépendance de votre chien en soulignant qu’il est acceptable d’être séparé de vous pour des périodes de temps limitées.

 

Établir un contact visuel

Dans le monde d’un chien, un contact visuel direct et prolongé peut souvent être perçu comme une menace ou un défi. Pour cette raison, de nombreux chiens ont peur du contact visuel direct avec les gens. C’est quelque chose dont votre chien est susceptible de rencontrer puisque le contact visuel est une partie normale des interactions humaines. Apprendre à votre chien à établir un contact visuel et le traiter comme quelque chose de positif qui mène à des récompenses et à des éloges peut aider à renforcer sa confiance en soi et  réduire l’anxiété ou le stress associés aux interactions humaines.

 

Établir un contact visuel peut être utile lorsque vous avez besoin de l’attention de votre chien afin de le distraire des comportements auxquels vous aimeriez moins assister. Plutôt de lui crier simplement d’arrêter d’aboyer, vous pouvez établir un contact visuel et ensuite faire un suivi en lui offrant une récompense ou en lui demandant un autre comportement plus désirable comme un repos.

 

Toucher toléré

Apprendre à votre chien à tolérer et à réagir au toucher offre une autre façon d’attirer l’attention de votre chien lorsqu’il présente un comportement non désirable. Le toucher peut être utilisé pour rediriger votre chien lorsqu’il adopte un comportement non désiré ; l’entraîner à vous permettre de toucher ou de tenir doucement son collier peut être utile dans les situations où vous avez besoin d’attirer son attention afin de solliciter un comportement acceptable.

 

Le former à accepter d’être touché par des objets inconnus peut aussi aider à minimiser certaines peurs et à éliminer le comportement qui y est associé. Si votre chien se cache au moment de couper ses ongles, essayez de lui présenter le taille-ongle en le touchant simplement la patte et en le récompensant pour son comportement calme.

 

Chaque chien est unique dans les comportements dont il bénéficiera le plus, mais pour la majorité, ces trois comportements peuvent être utilisés pour créer un cadre sur lequel construire de meilleures manières. Cependant il ne faut généralement pas beaucoup d’efforts pour enseigner ces comportements quel que soit l’âge de votre chien, surtout lorsque vous vous engagez à les intégrer dans vos interactions quotidiennes avec votre chien.

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